KONICA MINOLTA

Kunkun body(クンクン ボディ)

Column 90

ニオイ全般

DATE : 2018.10.31

嗅覚は疲れやすい!?
人間が持つ嗅覚の特徴。

ニオイは神経の興奮

嗅覚とは言うまでもなく、鼻でニオイを感じることですが、はたしてどんな仕組みでニオイを感じるのでしょうか?

まず、息を吸うと空気と一緒にニオイの分子が鼻に入り、嗅覚細胞を刺激します。この刺激が一種の電気信号となって脳に伝えられ、そこで初めて“ニオイ”として自覚される仕組みになっています。つまり、ニオイは神経の興奮によって“ニオイ”になるということです。

ところで人間の嗅覚には、大きな特徴があります。それは、「順応しやすい」ということです。

嗅覚は「順応しやすい」

“嗅覚は順応しやすい”ということは「慣れてくる」ということであり、言葉を加えれば「嗅覚は疲労しやすい」ということです。

例えば、猫を飼っている家を訪れた時など、鼻をつくような糞尿のニオイが気になることがありますが、しばらくすると特別に意識しなくなってしまいます。

これは嗅覚の疲労(順応)によるものです。嗅覚の疲労(順応)は、嗅覚の弱点といえなくもありませんが、人間にとって必要だからこそ備わっている特徴なのです。

例えば朝の満員電車では、体臭やくちのニオイ、たばこクサさ、さらには整髪料や化粧品、香水など、様々なニオイが混じり合い、初めのうちは我慢できないほど不快に思うことがあります。しかし、しばらくしているうちに、たいして不快感を感じなくなっています。

もし嗅覚が順応せず、不快なニオイがいつまでも“新鮮”に続くようでは、電車の中で神経がまいってしまいます。つまり人間は、嗅覚が疲労(順応)することにより、大いに助けられているのです。

このように、ニオイに順応しやすいという嗅覚の特徴は、人間のストレスを軽減するために重要な役割を果たしているのです。

 

日頃から自分のニオイを把握しよう

人間の嗅覚は疲れやすく、しばらくすると嫌なニオイにも慣れてしまいます。だからこそ、自分のニオイはこまめにチェックしておくことが大切です。私たちは、自分のニオイをなかなか把握できません。そのため、対策をして自分では安心していても、実は周りにはニオっていた、なんてこともあります。そうならないためには、日頃から客観的なニオイチェックを心がけておくことが大切です。自分のニオイを知ることが、効果的なニオイ対策を可能にします。

 

(監修:医学博士/体臭・多汗研究所所長 五味常明)

 

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